Ce week-end, la Chine se lance dans une mission historique à la terre sur la face cachée de la Lune

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Tôt samedi matin, en Chine, une fusée va lancer, la réalisation d’un atterrisseur et un rover en partance pour la Lune. Il marquera le début de la Chine ambitieuse mission lunaire connu comme Chang’e-4, qui va tenter de terre vaisseau spatial sur la Lune de l’autre côté — la région qui fait toujours face, loin de la Terre. Aucune autre nation n’a jamais tenté une telle prouesse, ce qui signifie que la mission puisse catapulte de la Chine dans l’histoire des vols spatiaux.

Jusqu’à présent, la Chine est parmi un groupe d’élite de trois pays qui ont un vaisseau spatial a atterri en douceur sur la surface de la Lune. En dehors de l’Amérique du notable des missions Apollo, l’ex-Union Soviétique a également atterri sonde spatiale sur la surface lunaire, avec la dernière mission survenus en 1976. En 2013, la Chine a adhéré à la mêlée, en mettant un atterrisseur et un rover sur la Lune. Cette mission, connu comme Chang’e-3, a été le cadre d’une campagne menée depuis des décennies que la Chine a mis au point pour étudier la Lune avec sonde spatiale. Avant de Chang’e-3, le pays avait mis un vaisseau spatial en orbite lunaire et a écrasé un véhicule dans l’lunaire de la saleté. Maintenant, la prochaine étape est de visiter une partie de la Lune qui n’a jamais été pleinement explorées.

l’atterrissage sur la face cachée de la Lune est une tâche incroyablement difficile

C’est une étape importante parce que l’atterrissage sur la face cachée de la Lune est incroyablement difficile. La Lune se verrouille de la marée avec de la Terre, signifie qu’elle tourne autour de son axe à peu près en même temps qu’il faut pour compléter une orbite autour de notre planète. Le résultat: on ne voit que la moitié de la Lune à tout moment. Ce côté proche de la Lune est la seule région que nous avons débarqué sur l’doucement, parce qu’il y a une ligne de vue directe avec la Terre, ce qui facilite la communication avec le contrôle au sol. À la terre sur la face cachée de la Lune, vous devez avoir plusieurs vaisseaux spatiaux de travail en tandem. En plus de l’atterrisseur lui-même, vous avez besoin d’un certain type de sonde près de la Lune qui peut relayer les communications de votre atterrisseur à la Terre.

Et c’est exactement ce que la Chine. En Mai, la China National Space Administration a lancé un satellite appelé Queqiao, spécifiquement dans le but d’aider à la communication pour la prochaine Chang’e-4 mission. Après environ un mois dans l’espace, Queqiao installé dans un endroit en face de la face cachée de la Lune, plus de 37 000 km de la surface lunaire. Le satellite est en train de faire des cercles autour d’un point dans l’espace connu comme le deuxième Terre-Lune point de Lagrange. C’est un endroit semblable à une place de stationnement pour véhicules spatiaux. À un point de Lagrange, les forces de gravitation de deux corps (étoiles, planètes, etc) l’égalité de telle sorte qu’un vaisseau spatial pour les séjours de mettre en relation les deux entités. À ce point de Lagrange, Queqiao va rester en face de la face cachée de la Lune, permettant la communication entre la sonde et la Terre à l’aide d’une grande courbe de l’antenne.

“Ce qui démontre que vous pouvez communiquer et d’effectuer des itinérants sur le principe de l’autre côté à l’aide d’un relais satellite va être tout un exploit technologique, et il va apporter beaucoup de prestige,” Andrew Jones, journaliste indépendant couvrant la Chine du programme de vols habités, raconte Le Point.

A Long March-4C rocket lifts off from the southwestern Xichang launch centre carrying the Queqiao ("Magpie Bridge") satellite in Xichang, China's southwestern Sichuan province on May 21, 2018. - China on May 21 launched a communications relay satellite that will allow a rover to send images from the far side of the Moon on an unprecedented mission later this year.

Une Longue marche-4C fusée décolle du sud-ouest de lancement de Xichang centre comptable de l’Queqiao (“Magpie Bridge”) par satellite dans Xichang, Chine du sud-ouest de la province du Sichuan, le 21 Mai 2018.

Photo par AFP/Getty Images

Si tout fonctionne, la Chine sera d’obtenir une vue de près de l’un des plus alléchantes les zones de la surface de la lune: le Pôle Sud-Aitken bassin. Il croit que le Chang’e-4 de l’atterrisseur et le mobile va toucher dans les Von Kármán cratère à l’intérieur de cette région, selon Jones, mais le site d’atterrissage n’a pas été confirmée. Le Pôle Sud-Aitken bassin est un grand cratère d’impact sur la face cachée de la Lune, qui est à peu près de 1 550 kilomètres de diamètre et de 7,5 kilomètres de profondeur. Il est pensé pour être l’un des plus anciens sites d’impact sur la surface de la lune, mais nous ne savons pas exactement quel âge il est — et de son vrai age pourrait dire les scientifiques beaucoup de choses sur le début du Système Solaire.

“Le Pôle Sud-Aitken bassin est extrêmement important.”

La plupart des cratères sur la Lune ont formé environ 3,9 milliards d’années, basé sur l’analyse des roches lunaires recueillies au cours de la NASA lors des missions Apollo. De nombreux scientifiques pensent que ces trous s’est produite au cours d’une période de la Système Solaire connu comme la Fin des Bombardements — une période où un grand nombre d’astéroïdes claqué dans l’intérieur des planètes. C’est la pensée de cette époque s’est produite après que la plupart des planètes de notre cosmique quartier avait formé, qui est pourquoi il est considéré comme “en retard” dans notre Système Solaire le développement. Si le Pôle Sud-Aitken bassin est également de 3,9 milliards d’années, il soutient l’idée que ce bombardement qui s’est passé. Si c’est beaucoup plus vieux que ça, il met en place une brèche dans cette théorie. “Cela nous aide vraiment à comprendre, non seulement sur la Lune, mais l’ensemble du Système Solaire,” Clive Neal, un professeur de génie à l’Université de Notre Dame et président émérite de l’Exploration Lunaire de l’Analyse de Groupe, ou LEAG, raconte Le Point. “C’est pourquoi il est important; il est plus grand que la Lune.”

En raison de son potentiel pour nous parler de notre histoire, le Pôle Sud-Aitken bassin a longtemps été une cible prioritaire de l’étude. Les scientifiques ont proposé d’envoyer des engins spatiaux de cette région afin de recueillir des échantillons et de les retourner à la Terre pour une analyse en profondeur. “Le Pôle Sud-Aitken bassin est extrêmement important, et nous n’avons toujours pas fait parce qu’il est trop difficile”, dit Neal.

Le Pôle Sud-Aitken bassin sur la Lune

Image: NASA/GSFC/University of Arizona

Malheureusement, Chang’e-4 ne sera pas de retour quelque chose de la Terre, de sorte qu’il ne sera probablement pas en mesure de nous dire l’âge exact du bassin. Mais il devrait apprendre quelques informations intéressantes. Le Chang’e-4 rover sera la réalisation radars à pénétration de sol à comprendre ce que la structure de la Lune, c’est comme dessous de la surface du bassin, ce qui pourrait nous en dire plus sur la façon dont cette zone formée. Il permettra également de disposer d’un instrument conçu à comprendre ce que la surface est faite de cette région. Et il est porteur d’un suédois instrument visant à comprendre comment les particules en streaming à partir du Soleil interagir avec les roches lunaires.

Pendant ce temps, l’atterrisseur, qui est chargé de la réalisation de la rover à la surface de la Lune, il va aussi faire de la science à partir de son point d’atterrissage, profitant de son emplacement sur la Lune. Étant donné que ces véhicules seront sur la Lune de l’autre côté, ils vont être à l’abri de beaucoup de l’interférence électromagnétique de la Terre et n’ont pas à traiter avec l’atmosphère. L’atterrisseur sera l’étude de l’espace de l’environnement et de l’Univers dans les basses fréquences — quelque chose que nous ne pouvons pas faire de notre planète.

“Chang’e-4 est une première étape, et je suis sûr qu’elle va soulever plus de questions que de réponses”

Et bien sûr, à la fois de l’atterrisseur et le mobile va effectuer des caméras pour prendre des images détaillées de la surface de la lune, tout comme Chang’e-4 prédécesseur, Chang’e-3, a fait. Beaucoup de Chang’e-4 conception est inspirée de Chang’e-3, qui a atterri sur la face visible de la Lune et dit les scientifiques beaucoup sur une zone connue comme le bassin Imbrium. Heureusement, Chang’e-4 du rover va se déplacer plus loin que le rover sur Chang’e-3, appelé Yutu, qui a cessé d’être en mesure de voyager au bout d’environ un mois.

Alors qu’il est certainement unique, Chang’e-4 n’est qu’une étape dans l’échelle de la Chine de la décennie au long de Chang’e plan de mission (Chang’e est une déesse de la Lune dans la mythologie Chinoise). Suite à cette mission, la Chine prévoit de lancer un autre robot de la mission sur la Lune de l’année prochaine appelé Chang’e-5, qui est conçu pour renvoyer les échantillons provenant de la face visible de la Lune. En cas de succès, ce sera la première fois lunaire matériel a été ramené sur Terre depuis 1976. Au-delà, Neal pense qu’un retour d’échantillons à partir de la face cachée de la Lune est à l’horizon. “Chang’e-4 est une première étape, et je suis sûr qu’elle va soulever plus de questions que de réponses”, dit Neal. “Mais en montrant la capacité permet à la terre de l’autre côté et rove, qui nous dit quelle est la prochaine étape, et, comme je l’ai dit, la robotique de retour d’échantillons serait la prochaine étape logique.”

Un rendu de l’Chang’e-4 rover

Image: l’Académie Chinoise des Sciences

Dans un avenir plus lointain, il est possible que la Chine a l’ambition de mettre des gens sur la Lune, s’il n’a pas été ouverte au sujet de ces plans. Jones dit qu’il ressemble à la Chine travaille à la réalisation de l’équipage de vol, par le développement d’une nouvelle énorme véhicule de lancement et de concepts pour une fusée qui peut transporter des personnes. “Il n’y a pas officiellement approuvé par le gouvernement, un plan pour les mettre en Chinois des astronautes sur la lune, cependant, vous pouvez voir qu’ils travaillent sur les différents composants que vous avez besoin,” dit-il.

Toutes les missions de l’homme sont encore à des années, et maintenant la Chine est centrée sur Chang’e-4. Mais comme c’est le cas avec de nombreux de la Chine des missions, les détails entourant ce vol ont été difficiles à trouver. Nous savons que la mission est définie à lancer sur le dessus de l’un de la Chine de la Longue marche 3B roquettes à partir du pays de Lancement de Satellites de Xichang Centre. Et merci à l’air de fermeture avis, heure de décollage est estimée à se produire autour de 1 H 30 ET le vendredi 7 décembre. La chine ne peut annoncer que la mission a été un succès après que le vaisseau est sur son chemin vers la Lune, bien que Jones dit que nous pourrions nous entendre plus tôt à partir d’autres sources.

“Il se pourrait que la première indication que nous avons de lancement est qu’une pauvre âme près de lancement de Xichang centre est réveillé penser qu’il y a un tremblement de terre, et de se plaindre à ce sujet sur les médias sociaux.” Jones dit.

Si Chang’e-4-t-il faire de l’espace, il va passer à moins d’un mois de voyage à la Lune, susceptibles de toucher le bas dans le courant de la première semaine de janvier. Si cela se produit, la Chine aura officiellement emménagé dans son propre groupe d’élite, comme le seul pays à visiter, du côté de la Lune, nous ne pouvons pas la voir depuis la Terre.